Amplio proyecto de ley COVID-19 en la Legislatura de Maryland

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APWashington Hispanic

 

Un proyecto de ley que requeriría que el Departamento de Salud de Maryland creara e implementara un plan de dos años para la recuperación del COVID-19 antes del 1 de junio, entre otras medidas, está a punto de ser aprobado en la Asamblea General de Maryland.

Con un precio de al menos $152.5 millones en fondos federales, la Ley de Pruebas, Seguimiento de Contactos y Vacunación COVID-19 de 2021 (SB741) ofrece un enfoque multifacético para la recuperación del COVID-19 durante los próximos dos años.

El centro de la medida es un marco que requeriría que el Departamento de Salud del estado colabore con los departamentos de salud locales para organizar esfuerzos para «monitorear, prevenir y mitigar la propagación del COVID-19», dice la nota fiscal.

Incluido en las directrices que el proyecto de ley establece para los departamentos de salud estatales y locales son requisitos para establecer metas precisas para el número de pruebas COVID-19 para administrar cada mes, creando métodos para abordar las respuestas que se han quedado cortas, y el requisito de facturar seguro médico, cuando corresponda, para todas las pruebas COVID-19.

Sin embargo, las compañías de seguros pueden abstenerse de cubrir el costo de las pruebas administradas por razones preventivas en el lugar de trabajo u otras razones similares; si se aprueba, este proyecto de ley eliminaría esa advertencia.

Los residentes sin seguro médico pueden acceder a pruebas gratuitas de COVID-19 en cualquier sitio de pruebas administrado por el estado o en el condado, según el Departamento de Salud de Maryland.

Las farmacias y los departamentos de salud locales también estarán obligados a buscar maneras de reducir las barreras a las pruebas covid-19 accesibles en el hogar y a alentar a más farmacias y profesionales de la salud a ofrecer servicios de pruebas.

El proyecto de ley también prioriza la evaluación y mejora del rastreo de contactos en cada jurisdicción individual, incluido un método para que los departamentos de salud supervisen a sí mismos el funcionamiento del seguimiento de contactos.

A través del Cuerpo de Empleo de Salud Pública de Maryland propuesto, los departamentos de salud locales reclutarían trabajadores desempleados o desplazados para servir en diferentes funciones que ayudan en la respuesta al coronavirus.

Cuando se completen sus funciones, los trabajadores pasarían a funciones más permanentes que se dirigen a «las necesidades de salud de la población postpandémica de las comunidades desatendidas y las poblaciones vulnerables», dice el proyecto de ley.

El seguimiento de contactos, por ejemplo, es un papel que incluso aquellos con poca o ninguna experiencia médica pueden desempeñar.

«La idea es reclutar personas que estén disponibles debido al desempleo… El rastreo es básicamente llamar a la gente por teléfono, hacerles preguntas, escribir las respuestas, y eso es mucho lo que hacen los camareros y camareras. Hay todos estos camareros y camareras despedidos, así que parece una combinación perfecta de oportunidades y necesidades», dijo el senador Jim Rosapepe, de D-Prince George’s, patrocinador del proyecto de ley, al Capital News Service.

El Departamento de Salud de Maryland debe otorgar subvenciones por un total de $15 millones a jurisdicciones locales para financiar los esfuerzos de vacunación durante los años fiscales 2021 y 2022; se puede solicitar financiación adicional si el importe inicial resulta insuficiente.

El Departamento de Salud del estado debe proporcionar subvenciones de hasta $9 millones y $36 millones para cubrir los servicios de pruebas para centros de vida asistida y agencias de salud en el hogar en los años fiscales 2021 y 2022, respectivamente.

El departamento de salud también debe proporcionar subvenciones de hasta $5.5 millones y $22 millones al año siguiente para cubrir los servicios de pruebas en hogares de ancianos en los años fiscales 2021 y 2022, respectivamente.

La financiación para estas asignaciones proviene del dinero que Maryland recibió del paquete de alivio de coronavirus del presidente Joe Biden de 1,9 billones de dólares aprobado el 11 de marzo.

A cambio, las agencias de salud en el hogar, los centros de vida asistida y los hogares de ancianos deben crear e implementar planes de pruebas covid-19 que garanticen que todos los miembros del personal y residentes se someten a pruebas periódicas para detectar el virus.

Los institutos de educación superior deben crear políticas de pruebas similares, incluyendo el requisito de los estudiantes de proporcionar resultados válidos de las pruebas antes de asistir a la clase en persona.

Finalmente, el proyecto de ley propone la formación del Grupo de Trabajo de Modernización de infraestructura de salud pública de Maryland, que estará compuesto por dos senadores estatales, dos delegados estatales, un representante del Departamento de Presupuesto y Administración, y representantes de departamentos de salud locales y estatales, así como diversos expertos en temas y partes interesadas.

El grupo determinará qué se debe hacer para mejorar los servicios de salud pública del estado y ofrecerá sugerencias sobre lo que se puede hacer para prepararse para futuras emergencias de salud pública; el departamento de salud debe presentar un informe de estas conclusiones a la Asamblea General antes del 1 de diciembre.

Entre las preocupaciones en el futuro están la incertidumbre sobre cuánto tiempo proporcionan protección las vacunas, la posible necesidad de inyecciones de refuerzo en la línea y nuevas variantes de COVID-19, dijo el secretario interino de Salud Dennis Schrader durante una reunión del Comité del Grupo de Trabajo de Supervisión de Vacunas .