Los Juegos Olímpicos de Tokio se parecen cada vez más al evento sin aficionados

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AP
Washington Hispanic:

 El presidente del comité organizador olímpico de Tokio insinuó el viernes que incluso los aficionados locales podrían ser excluidos de las sedes cuando los juegos abran en poco menos de dos meses.

Los aficionados extranjeros fueron descartados hace meses como demasiado arriesgados durante una pandemia.

La perspectiva de lugares vacíos en los Juegos Olímpicos pospuestos se volvió más probable cuando el gobierno japonés decidió el viernes extender el estado de emergencia hasta el 20 de junio, ya que los casos de COVID-19 continúan poniendo el sistema médico bajo tensión.

El estado de emergencia iba a haber sido levantado el lunes. La extensión en Tokio, Osaka y otras prefecturas plantea aún más preguntas si los Juegos Olímpicos se pueden celebrar en absoluto.

Los organizadores y el COI insisten en que seguirán adelante a pesar de que las encuestas en Japón muestran que entre el 60 y el 80% quiere que sean despedidos.

«Nos gustaría tomar una decisión lo antes posible (sobre los aficionados), pero después de que se levante el estado de emergencia evaluaremos», dijo la presidenta del comité organizador, Seiko Hashimoto, en su reunión semanal.

Hashimoto prometió decidir sobre los aficionados locales antes de abril, y luego posponerlo hasta principios de junio. Ahora el plazo es dentro de un mes de la fecha de apertura del 23 de julio.

«Hay mucha gente que está diciendo que para los Juegos Olímpicos tenemos que correr sin espectadores, aunque otros deportes están aceptando espectadores», dijo Hashimoto. «Así que tenemos que tener eso en cuenta. Tenemos que evitar que los servicios médicos locales se vean afectados. Tenemos que tener en cuenta esas cosas antes de acordar el recuento de espectadores».

La presión de cancelación crece diariamente en Tokio y el COI a medida que surgen más preguntas sobre los riesgos de traer a Japón a 15.000 atletas olímpicos y paralímpicos de más de 200 países y territorios, un país que ha sido cerrado en gran medida durante la pandemia.

El COI dice que más del 80% de los atletas y el personal que se hospedan en la Villa Olímpica en la Bahía de Tokio serán vacunados. Se espera que permanezcan en gran parte en una burbuja en el pueblo y en los lugares.

Además de los atletas, decenas de miles de jueces, funcionarios, VIP, medios de comunicación y emisoras también tendrán que entrar en Japón.

A principios de esta semana, el New England Journal of Medicine dijo en un comentario: «Creemos que la determinación del COI de proceder con los Juegos Olímpicos no está informada por la mejor evidencia científica».

Cuestionó los llamados Playbooks del COI, que detallan las reglas en los juegos para atletas, personal, medios de comunicación y otros. La edición final se publicará el próximo mes. También esta semana, el Asahi Shimbun, el segundo periódico más grande del país, dijo que los Juegos Olímpicos deberían ser cancelados.

El British Medical Journal el mes pasado en un editorial también pidió a los organizadores que «reconsideraran» la celebración de los Juegos Olímpicos en medio de una pandemia.

El jueves, el jefe de un pequeño sindicato de médicos en Japón advirtió que la celebración de los Juegos Olímpicos podría conducir a la propagación de variantes del coronavirus. Mencionó cepas en India, Gran Bretaña, Sudáfrica y Brasil.

Japón ha atribuido unas 12.500 muertes al COVID-19, un número relativamente pequeño que ha aumentado constantemente en los últimos meses. El despliegue de vacunación comenzó lentamente en Japón, pero se ha movido más rápidamente en los últimos días. Se estima que las personas vacunadas son alrededor del 5% de la población.

El COI, que a menudo cita a la Organización Mundial de la Salud como la fuente de gran parte de su información sobre el coronavirus, se ha mantenido firme al decir que los juegos ocurrirán. Recibe alrededor del 75% de sus ingresos por la venta de derechos de emisión, que se estima que son de 2.000 a 3.000 millones de dólares de Tokio. Ese flujo de caja se ha visto ralentizado por el aplazamiento.

Japón ha gastado oficialmente 15.400 millones de dólares o organiza los Juegos Olímpicos, y las auditorías gubernamentales sugieren que la cifra es aún mayor.

Richard Pound, miembro senior del COI, dijo esta semana a un periódico británico que «salvo Armagedón» se llevarán a cabo los juegos. La semana pasada, se le preguntó al vicepresidente del COI, John Coates, si los Juegos Olímpicos se abrirían, incluso si había un estado de emergencia.

«Absolutamente, sí», respondió.

El presidente del COI, Thomas Bach, también ha dicho que «todos en la comunidad olímpica» necesitan hacer sacrificios para celebrar los Juegos Olímpicos.

El mensaje recibió el rechazo de los medios sociales y locales japoneses, algunos de los cuales señalaron que el COI y la llamada Familia Olímpica están reservados en muchos de los mejores hoteles de cinco estrellas de Tokio durante los juegos.

Hashimoto defendió el liderazgo del COI.

«El COI tiene una fuerte determinación de celebrar los juegos», dijo. «Así que una voluntad tan fuerte se traduce en palabras fuertes. Así es como me siento.»