27 de marzo de 2020Actualizado
Metro
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Aprueban licencias para indocumentados en VA

Podrán operar vehículos de manera legal a partir del 2021

Aprueban licencias para indocumentados en VAActivistas y diversas organizaciones bajo la Coalición de Organizaciones Latinas de Virginia (VACOLAO), se reunieron el lunes para celebrar la noticia y anunciar los siguientes pasos a la comunidad. Foto: Álvaro Ortiz/ Washington Hispanic.

Jossmar Castillo
Washington Hispanic

La comunidad inmigrante se anotó una valiosa victoria al cierre del periodo legislativo en Richmond, Virginia, después de que, tras 10 semanas de discusión, se aprobó un proyecto de ley que permitirá a las personas indocumentadas aplicar para una tarjeta de privilegio para operar un vehículo a partir de enero del otro año.

El sábado 7 de marzo, así como las semanas en las que se discutían los proyectos de licencias de conducir y tarjetas de privilegio para indocumentados, las galerías del Senado y la Casa de Delegados estaba llena de personas que celebraban la aprobación del proyecto que hasta el cierre de esta nota se encontraba en la oficina del gobernador para su firma.

“Fueron dos meses duros en que la comunidad se hizo presente y estuvo al pie del cañón”, dijo Lenka Mendoza, de la organización Dreamers Mothers in Action (DMIA). “Lo más importante es que la comunidad va a poder manejar sin miedo”, agregó.

Y es que hasta la fecha hay más de 200 mil inmigrantes indocumentados en Virginia que necesitan una licencia para conducir. Al no poder acceder a este documento, muchos se arriesgan a operar un vehículo sin la cobertura de seguro necesaria, por tener que transportarse a sus trabajos, llevar a sus hijos a la escuela o por alguna emergencia médica.

Un Comité de Conferencias conformado por tres delegados y tres senadores se encargaron de discutir las propuestas que se habían aprobado en las respectivas cámaras. El senador Scott Surovell promovió una tarjeta de privilegio para conducir, mientras que la delegada Kathy Tran, una licencia de conducir.

Al final la propuesta de licencias de conducir, la que grupos en favor de los inmigrantes deseaban que pasara, no contaba con el apoyo de muchos senadores y se tuvieron que conformar con la tarjeta de privilegio de conducir con modificaciones que no perjudicaran a los beneficiarios.

“Tenía temor de que lo que salieran fueran tarjetas de privilegio completamente diferentes a las licencias de conducir que hay actualmente”, dijo la delegada Elizabeth Guzmán, quien presidió el Comité de Conferencias durante los últimos días para ultimar los detalles de la propuesta que posteriormente se discutiría en el pleno.
Al final lo que salió fue la tarjeta de privilegio de conducir, pero los promotores del proyecto indican que por al frente contarán con la misma apariencia que las licencias de conducir actuales, y que al reverso, en letras pequeñas, dice que se trata de una tarjeta de privilegio.

Este era apenas una de las preocupaciones que habían alrededor del proyecto de ley, puesto que una tarjeta de conducir diferente daría paso a que los beneficiarios fuesen blanco de discriminación debido a su estatus migratorio.

Los expertos en el tema también indicaron que el proyecto de ley cuenta con medidas que prohíben al Departamento de Vehículos Motorizados (DMV) compartir la información de quienes apliquen por la tarjeta de privilegio de conducir.
“Nos preocupaba que se creara una base de datos de personas que aplicaran por las tarjetas, pero esto ya no va a ocurrir”, dijo Edgar Aranda, director ejecutivo de la Coalición de Organizaciones Latinas de Virginia (VACOLAO). Agregó que la información estará protegida, porque contiene información privada de los aplicantes.

Ahora que el proyecto de ley se encuentra en el despacho del gobernador para que se le hagan enmiendas, se apruebe o se rechace, los activistas y políticos invitaron a las personas a estar preparadas para cuando llegue el momento de que el DMV empiece a emitir las tarjetas de privilegio, las personas la puedan obtener lo más pronto posible.

Requisitos para aplicar a la tarjeta de privilegio

El gobernador de Virginia, Ralph Northam tiene hasta el 6 de abril para hacer las enmiendas que considere necesarias y firmar o vetar el proyecto de ley. De ser firmado y convertirse en ley, los inmigrantes indocumentados que desean aplicar para la tarjeta de privilegio de conducir deberán ir al DMV y:
● Presentar una identificación con fotografía
● Presentar pruebas de que han pagado impuestos durante los últimos 12 meses.
● Aprobar un examen de conducir práctico y teórico.
● Pagar 50 dólares.
La tarjeta de privilegio deberá ser renovada cada dos años.

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