15 de noviembre de 2019Actualizado
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Voto afroestadounidense, decisivo en las elecciones

En primarias y en presidenciales

Voto afroestadounidense, decisivo en las eleccionesEl ex vicepresidente Joe Biden, fuerte candidato a ganar las primarias demócratas, se dirige a los votantes en Crenshaw, Los Ángeles. Biden es muy popular entre los electores afroestadounidenses. Foto: Richard Vogel / AP

AP
Washington Hispanic

Todos los cálculos estratégicos, los esfuerzos por captar sectores específicos y las especulaciones acerca de la “elegibilidad” de los candidatos no cambian una realidad ineludible: La nominación presidencial demócrata la decidirá el voto de los negros.

Los afroestadounidenses verán desde lejos cómo votantes mayormente blancos definen las dos primeras contiendas e impulsan ciertas candidaturas en las internas del Partido Demócrata. Acto seguido decidirán quién es el ganador.

Esta dinámica explica en parte la condición de favorito de Joe Biden. El ex presidente es bien conocido, tiene una estrecha relación personal con el primer presidente de raza negra y una militancia de años en el Partido Demócrata. Siempre ha sido popular entre los negros y es previsible que siga recibiendo su apoyo en tanto y cuanto no surja un candidato o candidata que demuestre que le puede ganar.

En la campaña del 2008, Hillary Clinton se llevaba el voto negro hasta que Barack Obama cambió todo ganando la asamblea partidista de Iowa y le demostró a los negros que era un candidato viable. Ese bloque se fue con Clinton cuando volvió a postularse en el 2016.

Esta vez, los votantes negros enfrentan nuevamente una decisión pragmática y tendrán la oportunidad de ver qué candidatos son bien recibidos por los blancos antes de decidir a quién apoyarán.

Los candidatos ya están enfocados en el bloque afroestadounidense y hablan de los temas que les interesan, como la reforma al sistema judicial, reparaciones a los descendientes de esclavos, la alta mortalidad infantil entre las mujeres negras, la supresión de votos y el racismo.

Trump cortejó el voto negro en el 2016 diciendo “¿Qué pueden perder?” y recibió apenas el 8% de los votos de ese sector. Ahora busca su voto diciendo que el desempleo es bajo y que bajo su gobierno se aprobó una reforma el sistema penal. Por ahora, sin embargo, no hay indicios de que está ganando terreno entre los negros.

La primera pista acerca de la dirección que piensan tomar los negros llegará en las primarias. Los afroamericanos representan el 13% de la población de Estados Unidos y el 24% del electorado en las primarias demócratas. En uno de los primeros estados donde habrá primarias, Carolina del Sur, constituyen dos tercios del electorado en las primarias y también representan un bloque vital en Georgia, Alabama y Virginia.

El voto negro puede ser vital no solo en las primarias demócratas sino también en las elecciones generales. Los negros votan tradicionalmente por los demócratas, pero en el 2016 su apoyo mermó y eso tuvo sus consecuencias. La participación bajó del 65,3% del 2012 al 59,6%, y Hillary Clinton recibió el 89% del voto negro, comparado con el 93% de Barack Obama cuatro años antes y el 95% en el 2008.

Los demócratas “tienen que decidir si sus esperanzas de recuperar la Casa Blanca dependen del voto blanco o de que movilicen a los negros”, expresó la activista negra Leah Daughtry.

“¿O hay forma de cortejar ambos sectores?”, preguntó Daughtry. “Una cosa es segura: Si nos movilizan y acudimos a las urnas, seguramente votaremos por los demócratas. Pero si movilizan a los blancos, no se sabe por quién votarán”.

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