17 de julio de 2018Actualizado
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Niegan ingreso de senador a reclusorio para migrantes

Dijo que las acciones del gobierno federal son “indignantes” y le exigió una explicación a Kirstjen Nielsen, secretaria de Seguridad Nacional.

Niegan ingreso de senador a reclusorio para migrantesAP

AP
Washington Hispanic

Un senador federal dijo el lunes que intentó ingresar a un centro federal de detención para niños inmigrantes en Texas, pero que no se le permitió el acceso y se solicitó la presencia de la policía.

El intento del senador Jeff Merkley por ingresar al lugar y hablar con el administrador la noche del domingo se dio en un contexto en el que se debate la práctica de separar a las familias que son sorprendidas cruzando la frontera de manera ilegal.

Victoria Palmer, una portavoz de la Administración de Asuntos de Niños y Familias del Departamento de Salud y Servicios Humanos, acusó al senador de hacer un espectáculo.

La agencia atiende a niños detenidos en lo que era un Walmart que ahora tiene las ventanas tapadas en Brownsville, una ciudad ubicada en la frontera con México.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos dice operar más de 100 albergues en unos 17 estados, y que los niños pasan un promedio de 51 días en ellos.

El demócrata Merkley transmitió en vivo por Facebook su intento de visitar las instalaciones, que son operadas por un contratista. Dijo que él y la prensa deberían poder ver las condiciones en el interior, ya que es financiado con el dinero de los contribuyentes.

“Cada ciudadano estadounidense tiene interés en la manera como se trata a estos niños y en cómo se ejecuta esta política”, dijo Merkley en el video. Denunció que las nuevas políticas migratorias del presidente Donald Trump están “arrancando” a los niños de las familias de inmigrantes que ingresaron ilegalmente al país o solicitaron asilo.

En otras instalaciones en McAllen, Texas, Merkley vio a niños metidos en grandes jaulas, dijo su portavoz Ray Zaccaro.
En Brownsville, un supervisor salió del edificio y le dijo a Merkley que no estaba autorizado a comentar. Le proporcionó al senador un número telefónico de la oficina de relaciones públicas del Departamento de Salud y Servicios Humanos en Washington.

Mientras eso ocurría, apareció la policía de Brownsville y le preguntó a Merkley su nombre y fecha de nacimiento. El senador dio esa información e intentó explicarle los motivos de su visita.

“Los niños que antes permanecían junto a sus familias, son separados de sus familias y retenidos aquí por las nuevas políticas que ahora implementa el secretario de Justicia”, dijo Merkley al policía. “Y ni el equipo del secretario de Justicia ni la Oficina de Reasentamiento de Refugiados quieren que se sepa lo que ocurre detrás de estas puertas”.

El secretario de Justicia Jeff Sessions anunció recientemente una “política de tolerancia cero” según la cual se presentarán cargos penales contra las personas que crucen ilegalmente la frontera, incluso si no tienen delitos previos. Como resultado, se prevé que más niños sean separados de sus padres.

El senador demócrata Bob Menendez dijo en Twitter que a su equipo también se le prohibió ingresar a una instalación de migrantes en la que se está separando a familias. Dijo que las acciones del gobierno federal son “indignantes” y le exigió una explicación a Kirstjen Nielsen, secretaria de Seguridad Nacional.

Fue por proteger “la seguridad y dignidad de los niños” que se le impidió el acceso al senador a las instalaciones en Brownsville, dijo Palmer en un correo electrónico.

“No se permitirá la entrada de nadie que llegue sin previo aviso a uno de nuestros refugios y exija su acceso a los niños bajo nuestro cuidado, incluso a aquellos que aseguran ser senadores federales”, afirmó en su comunicado.

Señaló que existe un “proceso” para ingresar a esas instalaciones y que debe seguirse “para progresar en este tema tan importante y no solo salir en los diarios”.

Hasta el mediodía del lunes, el video de Merkley tenía más de un millón de vistas en Facebook.

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