13 de diciembre de 2018Actualizado
Metro
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Ya no será un crimen evadir pagos en Metro

También reducen el monto de la multa

Ya no será un crimen  evadir pagos en MetroUn hombre salta el sensor automático para evitar el pago del pasaje en una estación del tren de Metro. Esta acción será considerada una ofensa criminal y no un crimen, según acordó el Concejo de DC. Foto: Cortesía WMATA

Jossmar Castillo
Washinton Hispanic

Por cerca de 40 años, evadir el pago de los pasajes del sistema Metro, ya sea para los trenes o los autobuses, fue considerado un crimen, penado con el arresto y posible prisión y una multa a los infractores que podía llegar a los 300 dólares.

Pero la noche del jueves esa situación cambiará, desde que el Concejo del Distrito de Columbia votó por 10 a 2 para despenalizar esa acción, que en adelante será catalogada como una ofensa civil y ya no un crimen.

Los infractores en adelante pagarán de todas maneras una multa, la que ha sido reducida a 50 dólares.

“Una despenalización no es lo mismo que legalización”, sostuvo Charles Allen, miembro del concejo de DC, quien defendió la iniciativa.

De acuerdo a los partidarios de este cambio, la anterior calificación aplicada a esta evasión en el pago determinaba penalidades por un crimen que ha venido afectando de manera desproporcionada a pasajeros afroamericanos.

“Una citación criminal por no pagar el pasaje en Metro se mantiene en el récord y origina serias consecuencias sobre la persona infractora por toda la vida, así sea por un pasaje de 2 dólares”, argumentó Allen.

Dos miembros del concejo, Jack Evans –quien también es presidente de la Junta de Metro- y Phil Mendelson, votaron en contra de la decisión. El primero afirmó que “cuando tú no pagas tu pasaje estás robándole a ese sistema de transporte”, y añadió: “Lo que se está haciendo es despenalizar el robo”.

Mendelson, por su parte, se refirió a un video de la cadena de televisión NBC Washington, en el cual se observa a los evasores en plena acción, y dijo que “allí no vimos gente pobre que no pueden pagar sino a jóvenes bien vestidos saltando descaradamente para evadir ese pago sin cruzar como debe ser la zona de ingreso de pasajeros”.

Al respecto, altos funcionarios de Metro expresaron su oposición a ese cambio, señalando que las pérdidas por evasión del pago solamente en los autobuses llega a cerca de 20 millones de dólares anualmente.

No se informó desde cuándo empezará a regir el nuevo reglamento.

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