14 de diciembre de 2019Actualizado
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Tiempo de compartir

Safeway agasaja a miles de personas en el Convention Center.

Tiempo de compartirEn una gran bandeja, una voluntaria de Safeway Feast of Sharing lleva los platos bien surtidos de pavo con ensalada de verduras a los comedores donde centenares de personas degustaron la comida por Acción de Gracias en el Centro de Convenciones de Washington. Foto: Johnny Yataco / Washington Hispanic

Víctor Caycho
Washington Hispanic

Fue una multitudinaria fiesta la que tuvo lugar el miércoles 27 y durante varias horas en los amplios ambientes del Centro de Convenciones de Washington.

Más de cinco mil personas fueron agasajadas, recibieron obsequios de ropa y muchos regalos, fueron atendidos gratuitamente en varios centros de salud y disfrutaron de una deliciosa comida a base de pavo y en medio de música en vivo, baile y entretenimiento.

El motivo fue el 20mo. aniversario de Safeway Feast of Sharing, conocido en español como Fiesta de Compartir y Cuidar, un evento anual que se ha convertido en tradicional en esta fecha.

“Se adelantó la Navidad”, comentaban muchos vecinos del área metropolitana de Washington DC que asistieron a la celebración, la que fue presentada por la cadena de tiendas por departamentos Safeway y la organización Events DC.

Además de los organizadores, el evento contó con invitados especiales, entre ellos la alcaldesa de DC Muriel Bowser, el exalcalde Vincent Gray –actual miembro del Concejo de la Ciudad por el Distrito 7-, la congresista Eleanor Holmes Norton, y otras autoridades además de líderes comunitarios, religiosos y deportivos.

Las puertas del Centro de Convenciones se abrieron a las 9:00 a.m., y desde ese momento centenares de personas necesitadas se volcaron para recibir gratuitamente ropa de abrigo y otras generosas donaciones de empresas que se han sumado a esta celebración, entre ellas Macy’s, Amerigroup y Goodwill, entre otras.

Más de un millar de voluntarios colaboraron en la multitudinaria distribución de obsequios, ordenando las filas de la gente en los tres pisos del centro y en servir la gran cena de Acción de Gracias.

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Durante 20 años continuos, desde 1999, la compañía Safeway organiza su gran Fiesta de Compartir y Cuidar (Feast of Sharing), según destacó en su discurso Tom Lofland, presidente de la Safeway’s Eastern Division.

”En momentos en que cumplimos nuestro 20mo. Aniversario, nosotros estamos especialmente agradecidos a nuestros socios comunitarios y voluntarios que nos han ayudado a producir esta tradicional y tan querida fiesta”, añadió.

“Para todos nosotros es un placer y un privilegio devolver todo esto a la comunidad que nos apoya, no sólo durante la temporada de fiestas sino a lo largo de todo el año”, dijo entre aplausos.
Por su parte, Gregory A. O’Dell, presidente y CEO de Events DC, afirmó que “precisamente devolver a nuestra comunidad es parte de nuestra misión”.

“Cada año –prosiguió- abrimos nuestras puertas en el Centro de Convenciones Walter E. Washington a nuestros residentes más necesitados para mantener esta tradición que seguirá por muchos años más”.
La alcaldesa Muriel Bowser agradeció a los organizadores de Feast of Sharing, “por mostrarnos ese maravilloso espíritu que significa dar y compartir”.

En esta fiesta participaron como socios comunitarios importantes empresas, entre ellas SunTrust Bank, The Salvation Army de la capital del Área, Unity Health Care, Aramark, Projection, Metropolitan Baptist Church, Goodwill of Greater Washington, Entercom, Hi-Tech Electric, Digital Conventions, Runway for a Cause Foundation, Macy’s, Amerigroup y SmartCity Communications.

Después de la masiva entrega de ropa, artefactos electrodomésticos y utensilios, que recibieron miles de personas de los distintos distritos de DC, se realizó la tradicional cena del pavo por el Día de Acción de Gracias, en comedores distribuidos en los ambientes del Centro de Convenciones.
Una escolta militar de Washington se encargó de abrir la ceremonia, presentando las banderas del Distrito y de los Estados Unidos. Luego, la cantante Betty Entzminger entonó las notas del Himno Nacional del país.

Además, en otros ambientes del Centro se desarrolló desde temprano una exposición de Servicios Comunitarios, donde se difundió la labor que distintas agencias realizan en la ciudad.

También se efectuaron servicios gratuitos de vacunación contra la influenza a cargo de farmacéuticos de Safeway, se practicó exámenes confidenciales de HIV y revisiones oculares por parte de la Sociedad de Prevención de la Ceguera, así como chequeos de salud, información acerca de vivienda y servicios de consejería.

Por último, no faltaron los cortes de cabello para hombres y manicure para damas ofrecida también gratuitamente por Bennett Career Institute.

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