27 de junio de 2019Actualizado
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Presupuesto de 5,8 mil millones aprueba condado de Montgomery

Anuncia Nancy Navarro, presidenta del concejo.

Presupuesto de 5,8 mil millones aprueba condado de MontgomeryNancy Navarro, presidenta del concejo del condado de Montgomery, el más grande y poblado de Maryland, se muestra “feliz y emocionada” porque sus principales prioridades se han hecho realidad en el presupuesto operativo de esa jurisdicción que ella presentó públicamente el miércoles 22 y que fue aprobado formalmente el jueves. Foto: Cortesía

Víctor Caycho
Washington Hispanic

La presidenta del concejo del condado de Montgomery, Nancy Navarro, tiene muchas razones para estar “muy emocionada”, como ella confiesa, tras ser aprobado el presupuesto operacional del año fiscal 2019-2020 en esa jurisdicción, la más poblada y de mayores recursos económicos en el estado de Maryland.

El jueves 23, el presupuesto fue aprobado formalmente en sesión del concejo, por un monto de 5 mil 800 millones de dólares. Ese monto es récord en los anales del condado, pero lo que más destaca Nancy Navarro –quien es nacida en Venezuela-, es que se logró “sin incrementar ningún tipo de impuestos”.
“Además –añadió- se ha hecho una inversión significativa, sobre todo en educación”.

“Hemos podido otorgarle al sistema escolar la cantidad que la Junta de Educación y el Montgomery College solicitaron, 2 mil 995 millones de dólares, que es más de la mitad del presupuesto del condado”, destacó en una entrevista con Washington Hispanic.

Asiimismo, Navarro consideró sumamente importante que el Superintendente de las escuelas públicas del condado haya incluido una serie de iniciativas enfocadas en la comunidad hispana, “sobre todo en algunas escuelas donde el horario va a ser extendido”.

Refirió que también se ha dispuesto una inversión de 7 millones de dólares para la expansión del cuidado infantil y la educación temprana que incluye aproximadamente a unos 600 niños.

“La propuesta que hice y logramos adoptar significa que vamos a expandir este año 600 cupos de cuidado infantil de calidad, sobre todo en áreas geográficas donde sabemos que hay mucha necesidad”. Explicó que la iniciativa abarca cuatro años, “donde cada año vamos a ir incrementando esos cupos y también la inversión”.

Anunció que simultáneamente se dará una oportunidad para aquellas personas que quieran, por ejemplo, desarrollar el cuidado infantil en el hogar.

El presupuesto también incluye 1 millón de dólares en el área de transporte para expandir ‘Kids Ride Free’, y dijo que “este es un programa que se había cortado completamente pero que hace seis años lo pude revivir”.

“Ahora hemos extendido las horas del servicio, lo cual es muy importante para nuestra comunidad porque sabemos que muchos jóvenes que no tienen carro pueden utilizar este sistema de transporte público gratuito”, dijo la presidenta del concejo del condado.

Promesa cumplida

Nancy Navarro señaló que al iniciar su gestión hizo la promesa de llegar al 10 por ciento de reservas en el año fiscal 2019-2020. “Este año vamos a cumplir esa promesa y eso nos ayuda sobre todo a retener nuestra designación crediticia de Triple A, que es tan importante para nosotros”, dijo.

Comparó dicha calificación al récord crediticio de una persona, que cuando solicita un préstamo lo llevan a ver cómo está su crédito. “Igual sucede con las localidades, debemos ser calificados por las agencias fiscales financieras de Wall Street. Y si tenemos la Triple A, que lo hemos retenido desde 1973, podremos invertir en nuestra infraestructura con menor costo, es decir con menores intereses. Eso nos ayuda a seguir invirtiendo en la infraestructura del condado”.

Al respecto, destacó “el espíritu de colaboración” que se ha forjado con el Ejecutivo del condado, Marc Elrich. “Como presidente del concejo, mi mayor responsabilidad era adoptar este presupuesto de una manera colaborativa, y lo conseguí en primer lugar con el sistema escolar, al lograr su plena colaboración, y además con el Ejecutivo Elrich, “para que podamos encontrar el dinero necesario”.

“Su propuesta presupuestaria –prosiguió- nos dio un buen punto de partida para poder realizar nuestro trabajo presupuestario y, lo que es más importante, estamos iniciando una nueva era de colaboración entre los poderes ejecutivo y legislativo del gobierno. Aprecio la disposición de Marc para trabajar con nosotros en equipo”.

“Es algo que me enorgullece mucho, es importante tener este espíritu de colaboración, porque de eso se trata el liderazgo, de trabajar conjuntamente para beneficio de la comunidad”, recalcó.

Participación hispana

Navarro también se expresó “feliz y emocionada”, porque más de 150 personas llegaron a dar su testimonio en las convocatorias comunitarias, “aparte del gran número de llamadas telefónicas y mensajes electrónicos llegados a nuestras oficinas”.

“Hemos visto un incremento de la participación de nuestra comunidad hispana, lo cual también me emociona mucho y espero que siga incrementándose, para que siempre vengan y aporten su opinión, más aún si sabemos que los estudiantes hispanos son ahora el mayor número en el sistema escolar”, manifestó.

Luego de reiterar su llamado a los miembros de la comunidad “para que continúen participando tanto a nivel de sus escuelas como en sus vecindarios”, Nancy Navarro hizo notar que el presupuesto que entró en marcha en Montgomery “otorga todos los recursos necesarios para tener una calidad de vida muy alta aquí en el condado y, por ello, definitivamente, la participación de la comunidad es clave”.

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