23 de agosto de 2019Actualizado
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DC: Más fondos a hispanos

Se dará prioridad al programa Justicia para Inmigrantes, destaca la directora ejecutiva de OLA.

DC: Más fondos a hispanosLa alcaldesa de Washington, DC, Muriel Bowser (izq.) junto a la directora ejecutiva de la Oficina de Asuntos Latinos (OLA), Jackie Reyes Yanes. Bowser testificó ante el Concejo de la Ciudad sobre el Presupuesto del Año Fiscal 2020, el que muestra un fuerte incremento de fondos destinados a OLA. Foto: Álvaro Ortiz / Washington Hispanic

Víctor Caycho
Washington Hispanic

Los más importantes servicios para la comunidad hispana, entre ellos una que ofrece mayor asistencia legal para inmigrantes indocumentados que así lo requieran, están asegurados dentro del presupuesto de Washington DC para 2020 que presentó la alcaldesa Muriel Bowser.

Uno de los aspectos más destacados es el incremento en un 87 por ciento de los fondos del gobierno local que se destinarán a la Oficina de Asuntos Latinos (OLA) de la Alcaldía de DC, que pasa de 2 millones 700 mil dólares en la actualidad a 5 millones de dólares para el periodo presupuestal siguiente.

La directora ejecutiva de OLA, Jackie Reyes Yanes, destacó la importancia de la propuesta de Muriel Bowser. “Este proyecto lo hemos trabajado junto con la comunidad, a través de varios cabildeos, y uno de sus programas más importantes es el de ‘Justicia para Inmigrantes’, que la alcaldesa inició con 500 mil dólares, después lo subió a 900 mil y ahora llega a 1 millón 600 mil dólares”, dijo.

Explicó que el proyecto presupuestal 2020 de DC fue sometido al Concejo de la ciudad, la alcaldesa ya testificó y está bajo análisis de los concejales antes de la votación para confirmarlo. De allí pasará a revisión del Congreso federal

El presupuesto total para la ciudad es de 15 mil millones de dólares, “todo un récord, debido a que hay muchos incrementos en seguridad pública, vivienda, programas para las familias, educación, programas para jóvenes, entre otros”, dijo Jackie Reyes, quien añadió que “hay muchas familias que van a ser impactadas gracias a este presupuesto para el Distrito de Columbia que se denomina Igualdad para Todos”.

La directora de OLA hizo notar que los nuevos fondos incrementados al presupuesto de su oficina se destinarán en buena proporción al Programa Justicia para los Inmigrantes, creado años atrás por la alcaldesa Bowser y a través del cual se ofrece consejería legal a los inmigrantes que residen en Washington DC que lo soliciten.

“Porque ¿qué va a pasar desde enero de 2020 con lo del TPS, cuya cancelación puede afectar a muchas personas de nuestra comunidad”, dijo Jackie Reyes, quien es nacida en El Salvador.

“También debemos empezar a cabildear sobre lo que vamos a hacer con toda nuestra gente que sea afectada por su estatus migratorio y tenemos que estar pendientes sobre cómo preparar a la ciudad para tener recursos disponibles para estas personas”, añadió.

La funcionaria dijo que ello incluye a toda persona que resida en la ciudad. “Debemos estar preparados para cualquier problema que se produzca en ese aspecto, y eso es lo que está haciendo la alcaldesa, asegurándonos que tengamos los recursos necesarios para darles esos servicios y esa asistencia legal”, recalcó.

Otros programas prioritarios de OLA son el de Trabajo para los Jóvenes con el Departamento de Empleo, y el de Acceso Lingüístico con el Departamento de Servicios Humanos, entre otros, según dijo Jackie Reyes.

Por todo ello, la directora de OLA pidió a los miembros de la comunidad hispana que se contacte con los concejales que los representan en los ocho Distritos de la ciudad, para que cuanto antes voten para aprobar el presupuesto presentado por la alcaldesa.

Mesas comunitarias

Más adelante, señaló que Muriel Bowser presentó “un presupuesto balanceado”, que viene a ser el sexto desde que llegó a la alcaldía.
“La alcaldesa hizo algo sin precedentes, la de realizar mesas redondas sobre el Presupuesto a las que hemos traído también a nuestra comunidad. Precisamente fue la comunidad participante la que abogó por los inmigrantes”, dijo.

“Durante tres meses de debates y análisis, la alcaldesa Muriel Bowser recibió todo el respaldo comunitario y después que ella presentó el presupuesto fuimos a las audiencias con los miembros del Concejo de la Ciudad, que ahora ya están listos para la votación”, indicó Reyes.
Al respecto, consideró “muy importante que la comunidad entienda cómo es que se formula un presupuesto, ya sea a nivel federal o local”.

Con ese propósito, el lunes 22 se realizó la audiencia de OLA, “a la que asistieron docenas de miembros de nuestra comunidad para testificar a favor del presupuesto, delante del concejal Brandon Todd, representante del Distrito 4 y presidente de Operaciones Gubernamentales en el Concejo”.

“Cuando les hacemos el llamado para asistir a estas mesas comunitarias, deben venir y participar, para enterarse de cómo les va a beneficiar o afectar una legislación”, recomendó.

Otra reunión comunitaria –también convocada por OLA- se realizó el martes 23, con el abogado Ronald Ross, director de la Oficina de Consejería Legal de la Alcaldía, quien respondió a las preguntas de los miembros de la comunidad presentes y explicó sobre los diferentes programas que están considerados en el presupuesto 2020 del Distrito de Columbia.

~Se destinan $187 millones para programas de vivienda a bajo costo, divididos en:
• 130 millones a un Fondo fiduciario para la producción de vivienda ($30 millones más que en el actual año fiscal) y $15 millones para el Fondo de Preservación de la Vivienda (5 millones más que el actual).
• 20 millones destinados a vivienda para la fuerza laboral, la que es una nueva iniciativa para crear casas de bajo costo para ingreso medio.
• 37 millones en nuevos fondos, para continuar la implementación de la Homeward DC, “para que la falta de vivienda sea rara, breve y no recurrente”.

~Mayor énfasis en fondos para las escuelas:
• Aumento de 56,4 millones en fondos para las escuelas públicas de DC y escuelas públicas autónomas; y aumento de 6 millones para expandir los servicios escolares de salud mental.
• 4,6 millones para proporcionar una computadora portátil o dispositivos electrónicos para cada estudiante de las escuelas públicas de DC en los grados 3, 6 y 9. El objetivo es tener equipados a todos los estudiantes de los grados 3-12 en el año fiscal 2022.

~Además, se aumentan fondos para hacer un “DC más seguro y fuerte”:
• 3 millones para contratar nuevos oficiales de policía con el objetivo de llegar a 4,000 oficiales en el año fiscal 2021.
• 2.5 millones para ayuda comunitaria en el control de la violencia para expandir el número de vecindarios atendidos y fortalecer los servicios existentes.

~Fondos para mejorar el tránsito. Entre ellos:
* 65 millones para mejorar las carreteras, intersecciones, carriles para bicicletas y senderos para el nuevo programa Visión Cero, para aumentar la seguridad y reducir lesiones serias y accidentes de tránsito.

~Servicios legales para Inmigrantes:
~2,5 millones para los Servicios Legales de Justicia para Inmigrantes (un aumento de 1,6 millones respecto al presupuesto actual).

~Fondos para el Censo 2020:
* 2,5 millones para garantizar que cada habitante de DC sea contado en el Censo 2020.

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