25 de agosto de 2019Actualizado
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Community Lodgings rompe las cadenas de la pobreza

Organización celebra 30 años en Alexandria.

Community Lodgings rompe las cadenas de la pobrezaCon tres programas para niños, jóvenes y adultos, Community Lodgings se enfoca destacar y reforzar las habilidades que permitan el éxito de los participantes. Foto: Cortesía.

Jossmar Castillo
Washington Hispanic

C

uando se habla de la ciudad de Alexandria muchos pueden pensar que todo marchabien. El suburbio del Distrito de Columbia se destaca entre las comunidades más pudientes de la región con un ingreso familiar promedio de 110 mil dólares al año.

Pero si se vive en la ciudad por un buen rato, se pueden dar cuenta de que hay un segmento de la población que pide ayuda a gritos, ya sea para conseguir un hogar o para no tener que mudarse a causa del alto costo de la renta.

Community Lodgings, una organización sin fines de lucro, ha servido el tiempo suficiente para darse cuenta de estas necesidades y ofrecer un alivio a familias con un ingreso familiar limitado.

“Somos la única organización en Alexandria que ofrece servicios tanto a individuos como a familias para que puedan escapar de la pobreza”, dijo Lynn Thomas, quien ha fungido como directora ejecutiva durante los últimos tres años.

El 97% de las personas que reciben apoyo de Community Lodging son de origen hispano, y el 87% de los padres tienen un conocimiento limitado del idioma inglés. Por eso es que la organización asiste a los padres para navegar en el sistema educativo de los Estados Unidos y hasta hay representantes que asisten por ellos a las reuniones de padres y maestros para conocer las fortalezas y debilidades de los estudiantes.

Naydelin, una estudiante de primer grado es un ejemplo de ello. La pequeño entró en el programa en el 2016 y tenía menos de un año en el sistema escolar de los Estados Unidos, pues no hacía mucho había llegado de Honduras. Con el apoyo de sus maestros y los voluntarios de Community Lodgings, la niña, que presentaba un nivel de lectura por debajo de kinder, logró ponerse al día y mejorar sus habilidades de lectura, escritura y matemáticas.

Su programa de educación juvenil que se reúne después de la escuela y atiende a niños de nivel de primaria, media y secundaria, es el que a más personas beneficia, con un total de 110 niños diariamente.

Pero la mayoría de estos niños asisten al programa porque sus padres han encontrado en Community Lodgings un lugar donde vivir y que pueden pagar. En la actualidad la organización cuenta con 44 unidades de apartamento que son asequibles y seis de ellas son utilizadas para el programa de Transición, que ayuda a las familias a pasar de la indigencia a tener un lugar permanente.

Las viviendas asequibles en Alexandria son escasas. Cifras indican que desde el año 2000 la ciudad ha perdido un aproximado de 19 mil unidades.

“Y así vemos como la demanda por estas viviendas aumenta, pero el suminstro escasea”, mencionó Jasmin Witcher, directora de Desarrollo.

Este año en diciembre Community Lodgings celebra 30 años brindando ayuda a los pobladores con más necesidad de Alexandria, y lo celebran a partir de este septiembre con la remodelación de un edificio con seis unidades a precios asequibles y que estarán completamente amueblados.

“Cuando lo culminemos, añadiremos una unidad más, y aunque parezca insignificante, es un apartamento que hará la diferencia para una familia”, señaló Thomas.

Al servicio de la comunidad
Community Lodgings ofrece sus programas de manera gratuita, no sólo a los residentes de sus complejos de apartamentos, sino a toda la comunidad de Alexandria. Para ponerse en contacto y conocer más pueden llamar al 703-549-4407.

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