27 de febrero de 2020Actualizado
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Amplían Dream Act a indocumentados en VA

Cámara Baja estatal aprueba ley HB 1547.

Amplían Dream Act a indocumentados en VAEl delegado demócrata Alfonso López, autor del proyecto legislativo Virginia Dream Act que expande la matrícula estatal a los estudiantes indocumentados declara a la prensa en el Capitolio de Richmond. Foto: Steve Helber / AP

Víctor Caycho
Washington Hispanic

Como “una increíble victoria” calificó el delegado estatal demócrata Alfonso López, la aprobación el martes 11 en la Cámara Baja de la iniciativa que él patrocinó y que amplía el Dream Act en todo el estado de Virginia.

El proyecto pasará luego a consideración del Senado e incluye a los estudiantes indocumentados o Soñadores en la misma matrícula que pagan todos los estudiantes en Virginia.

López, quien representa al condado de Arlington, dijo que “ésta es realmente una increíble victoria para tantos jóvenes a través de Virginia quienes deseaban tener la oportunidad de conseguir la educación al más alto nivel en la universidad”.

El delegado demócrata añadió que “también es una victoria muy emocional para mí y mi familia”, y dio a conocer que “mi padre fue alguna vez indocumentado y mi madre dedicó su carrera de educadora para ayudar a los estudiantes indocumentados a encontrar las formas para pagar su educación superior en un colegio comunitario o en la universidad”.

Asimismo, recordó que su iniciativa, que lleva el nombre de HB 1547 o Virginia Dream Act, “fue la primera que introduje en la Cámara de Delegados y continué luchando por esta política en su honor, año tras año… y por esto estoy orgulloso de poder decir que finalmente nosotros la pasamos”.

El proyecto, que en adelante pasará al Senado y luego para la firma del gobernador de Virginia, pondrá fin a una situación de incertidumbre para los estudiantes indocumentados que se gradúan en las escuelas secundarias del estado.

Para ser elegible a este beneficio del Dream Act, de pagar una matrícula estatal accesible en un centro superior de estudios, tienen que haberse graduado de una escuela secundaria de Virginia desde el 1 de julio de 2008, y haber asistido a una escuela secundaria en dicho estado por al menos dos años.

Cualquier estudiante que reúna estos requisitos podrá ser elegible para la matrícula estatal, sin importar su estado de inmigración o ciudadanía, con excepción de los estudiantes internacionales que siguen la universidad bajo ciertas visas educacionales.

Licencias para todos
En la misma semana, la Cámara de Representantes estatal de Virginia aprobó también la esperada ley HB 1211, conocida como Licencia de Conductores para Todos, patrocinada por la delegada demócrata Kathy Tran.

Al igual que la de los Soñadores, esta iniciativa pasará para su consideración y debate en el Senado y, si es aprobada como se espera, será elevada al gobernador estatal Ralph Northam, también demócrata.

Previamente, como lo consignó Washington Hispanic en su edición anterior, esta ley había sido aprobada por un comité de delegados, que dispuso su pase al pleno de la Cámara.

“Agradecemos a los miembros de la Asamblea Legislativa de Virginia por haber aprobado esta iniciativa que mejorará grandemente las vidas de muchísimos inmigrantes”, expresó Edgar Aranda, director ejecutivo de la Coalición de Organizaciones Latinas de Virginia (VACOLAO).

“Expandir el acceso a las licencias de conducir incrementa también el acceso a los servicios de salud para muchos hispanos y sus familias, así como abre oportunidades de una educación temprana para sus hijos, especialmente en comunidades que a menudo carecen de opciones viables de transporte público”, señaló por su parte Margie del Castillo, presidenta del comité de gobierno estatal VACIR.

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