25 de mayo de 2019Actualizado
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$250 de multa si sostiene un cell al manejar

Gobernador promulga legislación aprobada por la Asamblea Legislativa estatal. Dispositivo rige desde el 1 de julio.

$250 de multa  si sostiene un  cell al manejarSimplemente tener un celular en la mano cuando una persona está conduciendo su vehículo es una infracción grave para todo el estado de Virginia, lo que significará una fuerte sanción para el conductor. Foto: Damian Dovarganes / AP

Víctor Caycho
Washington Hispanic

Una de las medidas más duras contra el uso de los teléfonos móviles o celulares cuando se maneja un vehículo promulgó el lunes 29 de abril el gobernador de Virginia, Ralph Northam.

Dicha legislación, aprobada previamente por la Asamblea Legislativa del estado, establece una multa de 250 dólares para quienes sean sorprendidos “sosteniendo un teléfono celular mientras conduce” en una zona de trabajo de Virginia.

La nueva ley entra en vigencia desde el primer día de julio y viene a ser una nueva restricción contra las distracciones al volante, que son una de las causas más constantes de accidentes fatales o que provocan lesiones graves entre pasajeros y conductores. Se suma a la legislación ya existente en Virginia que prohíbe textear cuando se conduce en cualquier lugar del estado.

Durante el debate de esta iniciativa, tanto en la Cámara de Delegados como en el Senado estatal se debatieron y aprobaron distintas versiones sobre esa prohibición de enviar mensajes de texto a través de sus teléfonos móviles. Finalmente, un comité de conferencia logró redactar un texto que solucionó las diferencias existentes.

Asimismo, el gobernador Northam promulgó otra iniciativa dirigida contra los conductores que no reducen la velocidad ni apartan su vehículo del lugar donde se encuentran las patrullas policiales o los carros de los bomberos detenidos al lado de la carretera con sus luces intermitentes.

En este último caso, los conductores infractores recibirán penalidades por “conducción imprudente”, equivalentes a las que se aplican por manejar su vehículo a 80 millas por hora y que llegan a incluir hasta un año de prisión. También pueden originar la suspensión de la licencia de conducir si es que la actitud del conductor de no reducir la velocidad ni alejarse apropiadamente del camino produce un choque.

Poder de veto

El gobernador Northam también usó su poder de veto para no promulgar una legislación aprobada por el congreso estatal que dispone limitar el acceso de ofensores sexuales registrados a los refugios de emergencia del estado en casos de tormentas u otra clase de desastres.

En una declaración, dicha autoridad consideró que su decisión la tomó porque la iniciativa, tal como fue propuesta, podría poner en riesgo las vidas de aquellas personas cuando busquen refugio, en caso de una tormenta destructiva, por ejemplo.

Northam dijo además que a través del Departamento de Servicios Sociales de Virginia se actualizarán las normas que establezcan la mejor manera de incluir a dichos ofensores sexuales registrados en los refugios de emergencia en todos los condados y ciudades del estado.

LA PROHIBICIÓN EN MD Y DC

• Desde mediados de diciembre de 2018 fue promulgado un conjunto de leyes relacionadas con el uso del teléfono celular en Maryland.
• Dichas leyes prohíben que los conductores hablen o texteen por su teléfono móvil si están manejando.
• Se aplica una multa de $40 por la primera vez y de $100 todas las otras veces que sea sorprendido hablando o texteando por su celular si está manejando un vehículo.
• Similar legislación está vigente en DC. Sin embargo, allí se permite hablar o usar el celular con un dispositivo de manos libres.

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