Más niños sufren de problemas de la vista sin tratar

Más niños sufren de problemas  de la vista sin tratar

Casi 175,000 niños estadounidenses en edad preescolar tienen problemas de la vista comunes que no se han tratado, advierte un nuevo informe.

El análisis estima que la cantidad de casos de problemas de la vista sin corregir en esta población tan joven haya aumentado en un 26 por ciento en 2060.

“La proporción alta [actual] de deterioro visual que se puede prevenir o tratar con facilidad es asombrosa”, dijo el autor del estudio, el Dr. Rohit Varma, director del Instituto del Ojo Roski USC en la Universidad del Sur de California, en Los Ángeles.

Y “significa que hay una necesidad urgente de aumentar las pruebas de la vista y la concienciación sobre la importancia del examen de la vista preescolar”, añadió Varma.

Los investigadores utilizaron datos de dos estudios nacionales que observaron los problemas de la vista en los niños estadounidenses.

Anotaron que la gran mayoría de preescolares sin tratamiento (casi un 70 por ciento) tenían la vista borrosa debido a un “error de refracción”. En otras palabras, tenían miopía (dificultad para ver de lejos) o hiperopía (dificultad para ver de cerca). Ambas ocurren cuando la forma de un ojo interfiere en la refracción adecuada de la luz entrante.

Las gafas recetadas pueden corregir ambas afecciones con facilidad, en la mayoría de los casos. Pero esto simplemente no ocurre en muchos preescolares, dijeron los autores del estudio.

Muchos niños en edad preescolar, en particular los de comunidades minoritarias, simplemente nunca reciben un examen adecuado de los ojos, según el informe.

El problema es común, lamentó Varma, incluso en los niños que sufren de afecciones observables, como el ojo vago (ambliopía) o ser bizcos (estrabismo). Menos de un 30 por ciento de los niños de 4 años con un ojo vago reciben un examen ocular completo.

Además, las minorías son particularmente vulnerables a que las pasen por alto. Los niños hispanos en edad preescolar conformaron la mayor parte (un 38 por ciento) de los problemas de la vista sin tratar, seguidos por los negros.

Una “falta de seguro, en particular seguro de la vista, podría tener un rol”, explicó Varma. En investigaciones anteriores, su equipo “encontró que tener un seguro de la vista aumenta el uso de exámenes con los ojos dilatados en los niños en edad preescolar”.

Los hallazgos aparecen en la edición de la revista JAMA Ophthalmology.

 

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