24 de julio de 2019Actualizado
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Frío brutal golpea toda la región

Temperaturas bajaron en el área hasta un histórico récord de 14 grados centígrados bajo cero (6 grados Fahrenheit) la mañana del jueves 31.

Frío brutal golpea toda la regiónUn viajero camina hacia la estación del tren mientras una persistente nevada se registra en Chicago, donde se cancelaron más de 1,600 vuelos. Las temperaturas cayeron a 55 grados bajo cero al norte de Illinois, y son “riesgosas para la vida”, según el Servicio Nacional de Meteorología. Foto: Kiichiro Sato / AP

Víctor Caycho
Washinton Hispanic

El clima sumamente frígido llegó a sus más bajos niveles en años en toda la región de la capital de Washington, donde el sistema de vida cambió para muchos debido a problemas en el transporte, el aplazamiento en el horario de clases en las escuelas –algunas de las cuales cancelaron sus jornadas diarias-, y las serias dificultades en el transporte aéreo desde o hacia otros estados.

Las temperaturas llegaron a los 6 grados Fahrenheit –unos 14 grados centígrados bajo cero-, en horas de la mañana del jueves 31 de enero, aunque en el resto del día subieron hasta los 22 grados. El viento helado daba inclusive una sensación de más baja temperatura.

Se espera una ligera nevada para este viernes, por lo que el Servicio Nacional de Meteorología emitió el jueves una alerta de peligro para los viajeros. La acumulación de nieve se calcula en una pulgada, por lo que el fenómeno fue catalogado como “de muy bajo impacto”, mientras las temperaturas subirán por encima de los 30º Fahrenheit.

El intenso frío invernal se sintió en todas las ciudades del área metropolitana de Washington, DC, que se sumó a las durísimas condiciones climáticas que sufren millones de personas en varios estados de la nación y que tuvieron su clímax los días miércoles y jueves.

Un sector especialmente afectado fue el de los 7,000 desamparados del Distrito de Columbia, cifra que fue registrada en el pasado invierno. Sin embargo, las autoridades revelaron que en la actual temporada sólo se han apuntado unos 1,700 ‘homeless’ en los centros de refugio de la ciudad.

Dos residentes sin hogar declararon a la prensa que se sentían “más seguros” en la improvisada vivienda de cartón y otros materiales que ellos levantaron para protegerse. Citaron “los casos de abuso sexual y las condiciones insalubres” que se han presentado en aquellos albergues.

La respuesta la dio Kristy Greenwalt, directora del Consejo Inter-agencias sobre Desamparados, quien dijo que la ciudad puede detener por 48 horas a esos residentes que se resistan a ser llevados a los centros de refugio, donde reciben alimentos, cuidado y sobre todo un ambiente cálido.

El origen

Despachos de AP dieron a conocer la situación que afecta a más de medio país. Cientos de escuelas públicas y varias universidades desde Dakota del Norte hasta Pensilvania cancelaron clases, y los residentes se resguardaron al interior de casas y edificios cuando el Servicio Nacional de Meteorología pronosticó temperaturas desplomándose debido a una de las masas de aire más frías en años.

El intenso frío es resultado de una división del vórtice polar que ha empujado hacia el sur a masas de aire gélido.
En Chicago –donde más de 1,600 vuelos fueron cancelados-, las temperaturas seguían cayendo tras bajar por la mañana del miércoles a 19 grados Fahrenheit bajo cero (28 grados centígrados bajo cero), rompiendo el récord previo para el mismo día, fijado en 1966.

Las barredoras de nieve quedaron inactivas por la madrugada en el suroeste de Minnesota, donde las temperaturas cayeron a 34 grados centígrados bajo cero (29 grados Fahrenheit bajo cero). La temperatura en Fargo, Dakota del Norte, llegó a 35 grados centígrados bajo cero (31 grados Fahrenheit bajo cero).

Los expertos advirtieron que una sensación térmica de 25 grados Fahrenheit bajo cero (32 grados centígrados bajo cero) puede congelar la piel en 15 minutos.

El número de víctimas fatales continuaba ascendiendo, pero un balance se tendrá recién este fin de semana.

El frío intenso también afectaba la entrega de cerveza y un par de distribuidores del occidente de Wisconsin dijeron que retrasarían o suspenderían los envíos por temor de que la cerveza se congelara en sus camiones.

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