22 de octubre de 2017Actualizado
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Florida: Más de 500 mil huyen de 3 huracanes

Tráfico de pesadilla en caótica evacuación

Florida: Más de  500 mil huyen  de 3 huracanesPersonas compran agua en cantidades en una tienda BJ Wholesale, anticipándose a la llegada del huracán Irma, el jueves 7 en Miami. Foto: Roberto Koltun-Miami Herald / AP

AP
Washington Hispanic

L

a carrera para huir del huracán Irma se convirtió en una pesadilla maratónica para muchas de las más de medio millón de personas que recibieron la orden de abandonar el sur de Florida el jueves 7.

Con la tormenta dirigiéndose rápidamente al extremo de Florida para asestar un golpe potencialmente catastrófico este fin de semana –posiblemente a primeras horas del domingo 10-, los viajes por lo general breves se convirtieron en travesías de todo un día en las saturadas carreteras en medio de una búsqueda constante de gasolina y hospedaje.
Los boletos para vuelos que salgan de Florida también escasearon y muchísimos fueron cancelados.

Mari y Neal Michaud subieron a sus dos hijos y su perro en su pequeña camioneta y salieron de su casa cerca de Cocoa Beach aproximadamente a las 10:00 de la mañana del jueves, con destino a unas vacaciones improvisadas a Washington, D.C. Usando la aplicación de su celular y realizando llamadas en busca de gasolina durante el camino, finalmente llegaron a una tienda de abarrotes que contaba con gasolina cerca de cinco horas después.

Su viaje de 96,5 kilómetros (60 millas) por la carretera Interestatal 95 debería haber durado una hora, afirmó Mari Michaud.

“No había gasolina y es un terrible embotellamiento. Gente parada a los lados de la carretera”, agregó. “Había un clima de 33 grados centígrados (92 Fahrenheit) afuera y niños pequeños en el césped al lado de la carretera. Nadie puede ayudarles”, relató.

El Centro Nacional de Huracanes emitió avisos preventivos por el huracán para los Cayos y partes del sur de Florida, incluyendo parte del área metropolitana de Miami, donde habitan seis millones de personas. Fue el primero de quizá muchos avisos y alertas a lo largo de la costa sureste de Estados Unidos para los próximos días mientras los meteorólogos advierten que la tormenta podría presentarse en cualquier lugar entre Florida y Carolina del Norte.
Al menos 31.000 personas huyeron de los Cayos, que podría empezar a registrar viento y lluvia de Irma a partir de este viernes 8 por la noche, anunció el gobernador Rick Scott, quien hizo énfasis en el tamaño de la potente tormenta de categoría 5 y pidió a los residentes no confiarse.

En tanto, Irma continuaba avanzando por el Caribe, donde ha causado la muerte de al menos 10 personas y dejado miles de damnificados luego de destruir edificios y arrancar árboles de raíz.

Sobre aviso

Habitantes de Florida se preparan para huracán Irma

El tamaño y la fuerza del huracán Irma pusieron el martes a toda Florida sobre aviso, y muchos residentes y turistas se preparaban para evacuar dada la posibilidad de vientos y lluvias catastróficas este fin de semana.

En la región sur del estado, la gente se volcó a los supermercados para comprar agua y otras provisiones por el huracán. En las gasolineras había largas filas y la gente colocó tablas para proteger sus casas y negocios.

Los vientos máximos sostenidos de Irma eran de 297 kilómetros por hora (185 millas por hora), una poderosa tormenta de categoría 5, y los meteorólogos dicen que podría cobrar más fuerza a su paso por el Caribe, de acuerdo con el Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos.

El gobernador de Florida Rick Scott declaró el estado de emergencia en los 67 condados con el fin de darles a los gobiernos locales “bastante tiempo, recursos y flexibilidad” para prepararse.

De conformidad con las órdenes de evacuación obligatorias, ni la policía ni ninguna otra agencia del gobierno obliga a nadie a salir del lugar, pero quienes se queden no deben esperar que los rescaten si llegan a estar en peligro, dijeron funcionarios.

SE FORTALECEN OTROS DOS HURACANES

• Al cierre de esta edición se confirmó que la tormenta tropical Katia se fortaleció el jueves y alcanzó la categoría de huracán con vientos sostenidos de hasta 120 kph (75 mph).
• Se prevé que el viernes 8 estará virando hacia tierra firme en Florida.
• Al mismo tiempo, el huracán José se fortaleció a categoría 2 en el Atlántico y sigue la misma ruta de Irma, apuntando también a las costas de Florida.

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