20 de marzo de 2019Actualizado
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Washington y D.C. Water crean fondo de $13 millones

Personas que califican pueden llenar su aplicación en línea en la web del DOEE, o acudiendo a sus oficinas.

Washington y D.C. Water crean fondo de $13 millonesCasi 20 mil familias y miles de organizaciones sin fines de lucro podrán tener acceso a los fondos este año si aplican con el Departamento de Energía y Medio Ambiente. Foto: Cortesía.

Jossmar Castillo
Washinton Hispanic

Decenas de miles de familias del Distrito de Columbia que componen a la población con bajo y mediano ingreso recibirán un alivio económico, después de que el gobierno local y DC Water crearan un subsidio para cubrir el impuesto de Clean Rivers, que se viene cobrando desde 2009 y se ha convertido en una carga.

Son casi 20 mil familias y más de mil organizaciones sin fines de lucro las que se beneficiarán de los 13 millones de dólares que el Distrito puso a disposición a partir del pasado 1 de enero para cubrir el impuesto de este año.

Se calcula que más de 12 mil 500 familias de cuatro personas que devengan menos de 93 mil dólares al año ahorrarán un aproximado de 43 dólares al mes en su factura por el servicio de agua potable y alcantarillado. Aparte, otras 5 mil familias con ingresos moderados verán un alivio de cerca de 17 dólares al mes.

Este impuesto conocido como Clean Rivers no está relacionado en lo absoluto con el consumo de agua, sino con el tamaño de la propiedad y la cantidad de desagües aproximados que utilizan.

La teoría detrás de la tarifa es cobrar a los clientes según la cantidad de escorrentía de aguas pluviales que probablemente contribuyan a los desagües pluviales del Distrito.

El diseño del sistema de alcantarillado de D.C. combina aguas pluviales y aguas residuales en las mismas tuberías subterráneas, lo que significa que las fuertes lluvias que causan inundaciones también hacen que las aguas negras se viertan en los ríos del área. El Distrito está bajo el mandato federal de solucionar el problema y se ha embarcado en un plan de $ 2.7 mil millones para construir enormes túneles subterráneos para reducir los desbordamientos. DC Water financió el proyecto con un bono a 100 años. El costo es asumido principalmente por los clientes de la empresa de agua.

Esta regulación también puso en apuros a algunas organizaciones sin fines de lucro, como iglesias y cementerios, que debido a su gran tamaño y los estacionamientos que ofrecen, llegan a pagar hasta más de 50 mil dólares al año por Clean Rivers.

“Muchas veces terminamos pagando más por la factura del servicio de agua que hasta por la propia hipoteca, dijo el representante de una iglesia dos meses atrás, cuando se empezó a hablar del alivio y buscaba información sobre quiénes calificaban y cómo aplicar.

Los representantes de varias iglesias expresaron su preocupación por embarcarse en un extenso proyecto de mitigación, que sería un gran gasto de capital cuando el dinero de ayuda solo se presupuestaría para un año. Las tarifas permanecerán en las facturas del agua durante las próximas décadas.

Mientras las familias individuales pueden aplicar llenando una solicitud del Departamento de Energía y Medio Ambiente (DOEE, en inglés) y adjuntar su más reciente declaración de impuesto, las organizaciones deben entregar un formulario de impuestos 990 del IRS.

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