26 de junio de 2019Actualizado
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Evalúan scooter eléctricos para condado de Fairfax

Transportes alternativos ganan auge en el área metropolitana de Washington.

Evalúan scooter eléctricos para condado de FairfaxLa popularidad de los scooter es tanta que desde su debút en la ciudad de Washington en septiembre de 2017, los usuarios realizaron unos 940 mil viajes hasta noviembre pasado. Foto: Cortesía.

Jossmar Castillo
Washinton Hispanic

El condado de Fairfax se está preparando para lo que parece inevitable: que al igual que en el Distrito, Arlington y Alexandria, scooters eléctricos y bicicletas sin estaciones se sumen a los medios de transporte alternativos a los que los residentes recurren para evitar el tráfico pesado de vehículos.

Algunos supervisores se muestran poco abiertos a la idea, pues argumentan que debido a la poca regulación que existe al respecto y los reportes de accidentes de sus usuarios, alteraría el orden en las calles y atentaría contra la seguridad de las personas.
“No hay restricciones en los cascos, no hay restricciones de edad, y estamos viendo que puede haber daños y lesiones. Esto suena como el viejo oeste”, dijo Linda Smyth, una de las supervisoras que participó de una presentación sobre los scooters ante el Comité de Transporte.

No hay nada que hasta el momento impida que este sistema de transporte alternativo empiece a funcionar en el condado. Lo único que necesitan las compañías como Bird y Lime, que ofrecen el servicio en Washington es una licencia de operación. Incluso, las autoridades ya han observado varios scooters en los límites del condado y hasta en las entradas de edificios públicos.

“Estamos recibiendo muchas llamadas sobre scooters que van demasiado rápido, que están abandonados, lo que sucede en los vecindarios, y estos son vecindarios que no están acostumbrados a tener nada de esto”, dijo Penelope Gross, quien los calificó como un “problema en el Distrito de Mason”.

Según cifras del Departamento de Transporte en el Distrito de Columbia, desde el debút de los scooter eléctricos en la ciudad de Washington en septiembre de 2017, los usuarios realizaron unos 940 mil viajes hasta noviembre pasado.

Al reconocer que es sólo cuestión de tiempo para que el servicio se ofrezca en Fairfax, otros funcionarios esperan que ocurra después de que haya legislaciones en firme para proteger a la comunidad.

“Yo diría que los scooters eléctricos son probablemente inevitables y, en mi opinión, serán apropiados en el condado en el futuro cuando tengamos la combinación correcta de infraestructura, regulación, aceptación del consumidor y seguridad pública”, señaló Chris Wells, director de programas para ciclistas y peatones en Fairfax.

Para que esto ocurra las medidas deben venir de la propia Asamblea General de Virginia, ya que, a diferencia de Arlington y Alexandria, es el Departamento de Transporte de Virginia y no el condado de Fairfax, la entidad responsable de las carreteras y aceras del condado.

Actualmente, aunque el estado no pide una restricción en la edad de quienes usan los scooters, las empresas sí lo hacen, a la vez que recomiendan que utilicen un casco.

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