21 de marzo de 2019Actualizado
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El Departamento de Educación paga $150 millones de deuda estudiantil

Otros 100 mil estudiantes esperan que también se les condone sus préstamos por fraudes registrados en sus universidades.

El Departamento de Educación paga $150 millones de deuda estudiantilMiles de estudiantes de las universidades se beneficiarán con la condonación de sus préstamos por fraudes o irregularidades en sus centros de enseñanza superior. Foto: Steven Senne / Archivo AP

Víctor Caycho
Washinton Hispanic

Al fin se hizo justicia con los casos de aproximadamente 23 mil estudiantes que mantenían onerosas deudas estudiantiles a pesar de que las universidades donde cursaron estudios cerraron por hechos fraudulentos o de otra índole.

El Departamento de Educación anunció el viernes 14 que condonará esa deuda, consistente en 150 millones de dólares en préstamos estudiantiles federales.

De esa manera se mantuvo en vigencia una regla (Borrower Defense Rule) emitida en 2016 durante el gobierno del presidente Barack Obama y que la actual Secretaria de Educación, Betsy DeVos, intentó bloquear repetidamente.

El mismo viernes, el departamento inició el proceso de notificación a los estudiantes, indicándoles que los préstamos serán anulados automáticamente.

Más de 5 mil del total de estudiantes beneficiados estaban matriculados en varios campus de la cadena privada Corinthian Colleges, la cual se vio obligada a cerrar hace tres años tras denuncias de fraude.

La regla impuesta por Obama se dio para que los préstamos a los alumnos defraudados se anularan más fácilmente y con rapidez.
También establecía una condonación automática que alivie la situación de estudiantes que asistieron a universidades que cerraron hace más de tres años y que nunca asistieron a otro centro de estudios superiores.

Organizaciones que defienden esta causa revelaron que hay otros 100 mil estudiantes que han sido estafados por sus universidades y colleges. Añadieron que ellos están a la espera de que el Departamento de Educación también ordene la condonación de sus deudas estudiantiles.

En un comunicado, el fiscal general de Virginia, Mark R. Herring, elogió la medida pero también señaló que el anuncio del Departamento de Educación es el resultado de una demanda que él y otros 19 fiscales generales de la nación entablaron el año pasado contra la Secretaria DeVos y el Departamento de Educación, “que varias veces intentaron rescindir esa regla y abandonar las críticas protecciones federales para los estudiantes y los contribuyentes”.

Asimismo, Herring se refirió a una carta dirigida a DeVos por los 20 fiscales generales demandando que se aplique la condonación inmediata para los 23 mil estudiantes cuyas solicitudes ya habían sido aprobadas.

Añadió que entre ellos hay más de 5 mil estudiantes de Virginia que resultaron elegibles para la condonación por haber asistido a las escuelas del ahora cerrado Corinthian Colleges en sus campus en Arlington, Chesapeake, Newport News y Tysons Corner.

Desde el año pasado fue retrasada la entrada en vigor de la mencionada regla y después se intentó cancelarla definitivamente. Hasta que hace tres meses, un juez federal dictaminó que la postergación era ilegal, y en octubre ordenó que la medida sea aplicada en el plazo más corto posible.

Fuentes del Departamento de Educación advirtieron que esa dependencia dará a conocer próximamente una nueva normativa que reemplazará a la de Obama. DeVos califica dicha regla como “una mala política” en el objetivo de proteger a los prestatarios y contribuyentes.

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