14 de noviembre de 2018Actualizado
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Congreso eliminaría las peleas de gallos

Enmienda aprueba su prohibición.

Congreso eliminaría  las peleas de gallosAxel “Chino” Roque, senador estatal de Puerto Rico, pide mantener las peleas de gallos en la isla, una tradición que allí es considerada un deporte. Foto: Nelly Carrion / Washington Hispanic

Víctor Caycho
Washington Hispanic

Las peleas de gallos, una costumbre tradicional muy extendida en Latinoamérica, están a punto de ser eliminadas en todas las jurisdicciones de los Estados Unidos, incluyendo Puerto Rico.

Una enmienda en ese sentido, introducida en el proyecto de ley HR 4202 de Reforma Agrícola federal (Farm Bill) fue aprobada recientemente en la Cámara de Representantes, por iniciativa del congresista republicano Peter Roskam, de Illinois.

La noticia ha causado alarma en Puerto Rico, la llamada “Isla del Encanto”, que fuera devastada hace ocho meses por los huracanes Irma y María, de cuyos efectos aún no se repone. Sucede que en dicho estado asociado de EEUU la pelea de gallos es reconocida como un deporte y además da trabajo directo a 12,250 personas y a otros 15,000 de manera indirecta.

Una misión legislativa bipartidista encabezada por el senador estatal Axel “Chino” Roque Gracia e integrada por cuatro representantes electos de la isla llegó a Washington DC para buscar que se logre evitar la prohibición.

“Nos reunimos con varios senadores federales, porque en esa cámara se va a radicar otra versión de la Ley de Reforma Agrícola federal sin la enmienda que prohíbe las peleas de gallos”, dijo “Chino” Roque en una visita que hizo a Washington Hispanic.

“Si se aprueba en el Senado federal, se encontrará con el proyecto HR 4204 de la Cámara de Representantes en un comité de conferencia, y esperamos que la versión del Senado sea la que prevalezca y no se eliminen las peleas de gallos”, aseveró el senador puertorriqueño.

“Prohibir las peleas de gallo sería dar un ‘espuelazo’ final a la economía de Puerto Rico”, añadió.
Tras indicar que respetan los argumentos del proyecto de Roskam, quien es apoyado por los defensores de los animales, el senador puertorriqueño dijo que las peleas de gallos se realizan desde hace dos siglos en Puerto Rico.

“En los 78 municipios de la isla hay unas 80 galleras y en mi distrito senatorial de Guayama, que se compone de 15 municipios con unos 500 mil habitantes, existen alrededor de 20 galleras”, afirmó “Chino” Roque, quien es presidente de la comisión de Juventud, Recreación y Deportes del Senado de Puerto Rico.
“Es una industria bastante grande en Puerto Rico, y está bien regulada y fiscalizada por el gobierno”, sostuvo.

Asimismo, explicó que sus cultores pagan por impuestos, patentes, permisos de los municipios y del gobierno para poder establecer las peleas de gallos, “las que cuentan con el permiso del gobierno estatal en Puerto Rico”.

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